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El tomate: un cultivo complejo

por Alfonso Sánchez

Quizás el cultivo del tomate, perteneciente a la familia de las solanáceas (pimiento, berenjena, patata) sea el más popular en el huerto urbano por ser de consumo habitual (20 kg por persona al año). Sin embargo, y contrario a lo que ocurre normalmente, no es el cultivo más adecuado con el que iniciarse en el mundo hortícola por su dificultad…

  • Es un cultivo exigente en nutriente, riego y sol.

  • Se le asocian una amplia gama de plagas y enfermedades.

  • Conlleva tareas más especializadas como el entutorado o la poda de los brotes secundaros o desmochado.



El Cultivo del Tomate

cultivo del tomate 

Requerimientos del Tomate

  • Riego: frecuente y regular, más que espaciado y en grandes cantidades. Mejor riego por goteo para evitar la aparición de hongos.
  • Nutrientes: es una planta voraz, por lo que es un cultivo exigente que requiere un abonado rico en compost.
  • Sustrato: 20 l de volumen para el cultivo en recipientes.

Cómo Cultivar el Tomate

 

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Su siembra es delicada, ya que de entre las solanáceas es la que se puede sembrar más precoz, con el riesgo de sufrir el efecto de las heladas nocturnas, es por ello que para evitarnos problemas se recurre a una siembra protegida.


A la semana germinan las semillas, y cuando las plantas alcanzan los 18-20 cm se trasplantan a una maceta, donde por lo menos permanecerán 2-3 semanas al aire libre antes de trasplantarlas al medio definitivo, para que se aclimaten y endurezcan.

El trasplante definitivo suele darse a los 2 meses de la siembra, cuando desaparece el riesgo de heladas. En este momento, se entierran los tallos hasta las primeras hojas (si ha crecido mucho en altura se puede incluso doblar un poco el tallo para enterrarlo más y que tenga más raíces adventicias) con una distancia de 40 -50 cm de distancia entre plantas.

Se trata de una planta de gran porte (hay variedades de crecimiento indeterminado), que ha de soportar el peso considerable de sus frutos, los cuales, a su vez, no pueden tocar el suelo porque se pudren, por lo que una tarea esencial es el entutorado, atar los tallos a unas cañas de unos 1,5 m que le van a servir de guía y soporte, siempre atándolas por debajo de cada ramillete, ya que es la zona que ha de aguantar más peso, y con cierta holgura para que no se estrangule el tallo.

Además, de cada axila de donde parte una hoja sale un tallo secundario con su propio tallo de crecimiento. Para concentrar la energía es necesario podar estos brotes, dejando 2-3 que serán como reserva en el caso que le ocurra algo al tallo principal, y porque también las hojas van a proteger al fruto de un exceso de sol. Aquí podéis ver más información sobre la poda del tomate.

Otras labores auxiliares son ayudar a la polinización natural de las abejas repasando las flores con un pincel, o podar las hojas más viejas de la parte inferior, una vez que las tomateras han desarrollado el tercer ramillete de lores, para evitar los ataques de oídio y araña roja.

Si cumplimos con todas las tareas y exigencias aproximadamente a los 3 meses podremos coger nuestros primeros tomates.

Las Asociaciones más Favorables

Ajo, apio, cebolla, lechuga y zanahoria.

Son compatibles: acelga, albahaca, col, espinacas, guisantes, judías, puerro y rábanos.

Por otro lado, el tomate es incompatible con el pepino y la patata.

Plagas y Enfermedades del cultivo del Tomate 

  • Pulgón. Remedio: para prevenir se puede asociar con la albahaca, pero para la lucha directa se puede emplear jabón potásico e insecticidas vegetales.

  • Araña roja. Remedio: para prevenir se puede pulverizar en hojas la decocción de cola de caballo.

  • Mosca blanca. Remedio: pulverizar el envés de las hojas con jabón potásico al 1% con agua de lluvia o destilada.

  • Mildiu. Hongo que aparece en forma de manchas grises o negras que acaban secando las hojas. Remedio: eliminar las zonas afectadas, usar como prevención decocción de cola de caballo.

  • Orugas (tuta absoluta, heliotis). Pueden producir daños en frutos, tallos u hojas. Remedio: seguimiento para evitar su proliferación, y en caso de que aparezcan recogida manual o aplicación de bacillus si tenemos muchas plantas.

  • Virus (bronceado del tomate) Remedio: para evitar su aparición se utilizan variedades antivíricas, pero se trata de variedades híbridas.

  • Agrietamiento del tomate. Daño producido por un riego poco uniforme que puede ser una puerta de entrada para los hongos.

  • Planchado del Fruto. Daño producido por un exceso de sol que no conlleva ningún perjuicio para el consumo.

Principales Variedades del Tomate

La mayoría de variedades existentes hacen referencia a las características del fruto. Actualmente proliferan las variedades híbridas seleccionadas por las multinacionales, en las que se prima más la conservación, apariencia y resistencia a enfermedades y plagas, que sus cualidades organolépticas, lo que está desencadenando una pérdida de variedades locales, y por tanto de biodiversidad y cultura agrícola.

Puede encontrar todas las semillas de tomate de nuestro catálogo de semillas aquí: http://www.planetahuerto.es/especial/semillas-de-tomate

La Poda del Tomate

Aquí os dejamos un vídeo donde se explica cómo se debe podar el tomate. 

También podéis consultar el artículo específico sobre la poda de la tomatera

Por último, también hemos desarrollado la Guía del Cultivo del Tomate, donde podrás encontrar todo lo escrito sobre el tomate.

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