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Cómo cultivar Achicoria en nuestro huerto

La achicoria amarga, o comúnmente conocida como Diente de Léon, es una popular y medicinal planta, que crece en praderas y campos de prácticamente todo el mundo de manera silvestre. Tiene diferentes usos, gracias a los beneficios que aporta al hígado, se ha usado y se sigue usando como ingrediente habitual de ensaladas, cocinado como verdura e incluso en tortillas.

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Propiedades de la achicoria

Se trata de una planta depurativa, con propiedades diuréticas, laxantes, revitalizantes y tónicas. Contiene vitaminas A, B1, B2, C y PP. Y algunos de los minerales que predominan en esta planta son: calcio, hierro, fósforo, potasio, sodio...

Exigencias

  • Sol: Esta planta tiene capacidad para crecer en diferentes tipos de clima, si bien es cierto que para obtener las máximas propiedades de la achicoria interesa cultivarla en parcelas que tengan una buena exposición solar.
  • Riego: No requiere riegos excesivos y se conforma con que el suelo se mantenga ligeramente fresco. será conveniente regar en épocas muy secas, tratando siempre de evitar el encharcamiento de la tierra.
  • Abonos: No es muy exigente con los abonos que necesita, cultivarla en una parcela que haya sido abonada con compost para el cultivo anterior será suficiente.
  • Suelo: La achicoria prácticamente acepta cualquier tipo de suelo, pero se desarrollan mejor en tierras frescas, ricas en humus y algo calcáreas.

Cultivo de la achicoria

  • Siembra: De marzo a junio.
  • Cosecha: De abril a julio.

Siembra

El suelo debe mantenerse húmedo hasta que comienzan a aparecer las primeras hojas unas dos semanas después. Posteriormente, entre tres semanas y un mes más tarde, deberemos eliminar las plantitas más débiles para conservar únicamente las plántulas más vigorosas y colocarlas cada 10-12 cm.La siembra la llevaremos a cabo entre marzo y junio, pondremos las semillas en su ubicación definitiva, en surcos poco profundos separados entre 20 y 30 cm entre sí. Nos encargaremos de recubrir con un poco de mantillo, tratando de presionar un poco para compactar y posteriormente regar con lluvia fina.

Cosecha

La cosecha se recogerá desde febrero hasta abril, simplemente cortaremos las hojas a ras de suelo con un cuchillo e iremos recolectándolas a medida que las vayamos necesitando.

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Prevención de enfermedades

Si no incluimos la achicoria en nuestro proceso de rotaciones, y se da el caso de que permanece durante varios años seguidos en el mismo sitio, estaremos aumentando las posibilidades de que sufra infestaciones por oídio o mal blanco, sobre todo en verano cuando hace calor.

Regar el terreno cuando está demasiado seco, o ya en casos de infestación, cortar todas las hojas a ras de suelo puede ayudarnos a prevenir estos problemas.

  • Cola de caballo: La cola de caballo nos puede ayudar a prevenir enfermedades, es inocuo y respeta el medio ambiente en todas sus fases de producción y distribución. Este extracto se puede utilizar en cultivos de hortalizas, vid y frutales para prevenir la aparición de hongos e insectos gracias a su concentración en ácido silícico, además de que mejora la calidad del compost. Conviene aplicarlo cada 8 días.

Producción de semillas

Entre los meses de abril y septiembre, tendremos que estar atentos por si aparecen capullos florales para eliminarlos, antes de que las flores se abran y para que las semillas no se dispersen por todo el huerto.

Dejar que las semillas se formen podría suponer un riesgo de invasión excesivo. Todos conocemos las semillas plumosas de esta planta que se dispersan con tan solo un soplo y que al año siguiente han invadido todo nuestro huerto. Es por esto que la manera más aconsejable de renovar nuestras achicorias es desquejar las raíces.

En julio desenterraremos unos pocos dientes de léon que se vean bien vigorosos. Cortaremos sus hojas a unos pocos centímetros por encima de las raíces carnosas y elegiremos las raíces más hermosas cortándolas en fragmentos ramificados de unos 10cm de longitud.

Inmediatamente replantaremos estos fragmentos de raíz aproximadamente cada 12cm (tratando de dejar hileras separadas unos 30cm entre sí), colocando la parte del corte hacia arriba. Finalmente recubriremos ligeramente con tierra y regaremos abundantemente.

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Asociaciones

La achicoria resulta que no es muy amiga de sus vecinos y su presencia no conviene a otras hortalizas, por lo que deberemos pensar bien donde ponerla y lo apropiado, sería cultivarla por separado en surcos o bancales más o menos alejados del resto de cultivos.

Variedades de achicoria en Planeta Huerto

Si tienes algún comentario o consejo que pueda servir de ayuda, no dudes en contárnoslo.

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