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Entrevista a Aday Pérez, del blog Artropodolandia

Si te interesa el mundo del huerto urbano, tienen que interesarte las plagas y la fauna auxiliar. Y seguro que, buscando información, alguna vez te has cruzado con Artropodolandia, el blog de Aday Pérez. En él, este canario informa sobre multitud de especies, acompañándolas con fotos espectaculares hechas por él mismo. Una parada obligatoria para quienes queremos saber más sobre esos "pequeños habitantes" de nuestros jardines.




¿De dónde surge tu afición por "los bichos"?

¡Pues de toda la vida! Desde pequeño me ha encantado verlos y criarlos. Son unos animalillos maravillosos.

¿Has vivido siempre en el campo?

No precisamente. Yo vivo en una ciudad pequeña, aunque el campo está bastante cerca. No recuerdo a qué edad me empezaron a gustar, pero sí que recuerdo que a los 6 ó 7 años ya estaba mirando en paredes, plantas o en el suelo, buscando cualquier insecto que pudiese coger. Desde entonces, tengo esa deformación profesional.

¿Deformación profesional? ¿A qué te dedicas?

Aunque ahora estoy desempleado, soy Capataz agrícola, que ahora se conoce como Técnico en gestión de empresas agropecuarias. La "deformación" viene porque tú puedes mirar una planta y no ver nada, pero como yo estoy acostumbrado, puedo encontrar e identificar hasta cinco especies diferentes.

Entonces, por tus estudios, emprendes esta "cruzada" en forma de blog para mostrar al mundo las diferentes especies, ¿no?

El blog de Artropodolandia estaba, en principio, dedicado exclusivamente a insectos y arañas -artrópodos- endémicos de Canarias, pero cuando me empecé a meter en el mundillo de los huertos urbanos, descubrí que había mucha gente que no sabía qué especies eran buenas y cuáles malas. Entonces, comencé a escribir sobre plagas y fauna auxiliar. Mis estudios me ayudaron bastante, claro.

¿Y cuáles son las especies que más benefician a nuestro huerto frente a las plagas?

De fauna auxiliar, tenemos a las mariquitas (Coccinélidos), crisopas, ácaros prepadores (Amblyseius), una incontable cantidad de avispas parasitoides... pues, en cada lugar, hay especies endémicas que cumplen su función. También hay chinches, como el Orius. En cuanto a las peores plagas, tenemos la araña roja (Tetranichus urticae), la mosca blanca (Bermicia tabaci, Trialurodes vaporariorum), los pulgones (Aphidos) y la polilla del tomate (Tuta absoluta). Dependiendo del cultivo y del lugar podemos encontrar unas plagas u otras.

¿Crees que es fácil encontrar el equilibrio en los huertos, o que es necesario "echar una mano" a la naturaleza"?

Si dejas que la naturaleza siga su curso, observas que a tu huerta llegan los depredadores necesarios para combatir las plagas. Lo tengo más que comprobado: siempre doy consejos sobre cómo combatir insectos, pero soy el primero en no hacerlo. Pero claro, depende de lo que tú esperes de tu huerta o cultivo: si quieres producir para vender, está claro que tienes que intervenir.

Con tratamientos ecológicos, ¿no?

Exacto. No tiene que ser con control químico: hay muchas medidas de prevención, trampas que se pueden poner y, llegado el caso en que esto sea insuficiente, hay algunos productos que están catalogados como ecológicos, como el aceite de neem, el jabón potásico o el Bacillus thurigiensis. También se pueden comprar especies auxiliares, pero es menos recomendable, porque es un desembolso importante para un pequeño huerto.

O sea, que se tiende al equilibrio, pero no está de más ayudar un poco.

Ésa es la clave.

¿Y cómo hacemos para atraer a la fauna auxiliar a nuestros cultivos? ¿Basta con crear un cerco de plantas aromáticas alrededor?

Existen algunas plantas, que no tienen por qué ser sólo aromáticas, que atraen a los depredadores, aunque sí que es interesante crear reservas alrededor de la huerta, para que acudan a nuestros cultivos, a alimentarse. Así, cuando se hayan acabado las plagas, ellos seguirán alimentándose en el cerco, porque, como las plagas siempre pueden volver. Para entonces, ellos estarán esperándolas, cuando vuelvas a plantar.

¿Todos los depredadores son buenos siempre? Las mantis, por ejemplo, son geniales para acabar con las plagas, pero, si te descuidas, pueden atacar a otras especies beneficiosas, como las mariquitas, ¿no?

Pues hay insectos que son beneficiosos, sí, pero no llegan a controlar la plaga: la cantidad de insectos que una mantis come al día es uno o dos. En cuanto a las mariquitas, no hay de qué preocuparse: desprenden un líquido de sabor amargo, que advierte a sus enemigos de que no se las coman.

Las mariquitas son el protector número 1, parece.

Supongamos que podrían serlo, y le seguirían las larvas de crisopa, las avispas depredadoras, las avispas parasitoides... dependiendo de la plaga que tengas.

Resulta que, al final, las avispas no sirven sólo para picar.

[Risas] ¡Ellas no pican si no las molestas! Las avispas son muy importantes: hay una gran cantidad de ellas, y cada una está especializada en parasitar a una especie concreta. Y, después, tenemos a las que van revisando planta por planta, capturan las orugas, y se las llevan a su "madriguera". Allí ponen un huevo, y sus descendientes tendrán comida de sobra para crecer.

Entonces, no sólo hay que proteger a las abejas, sino a todos los insectos, arácnidos y demás especies que existen...

Claro, todos forman el ecosistema y evitan que se desequilibre. Todos son importantes. Ése es uno de los principios básicos que intento transmitir en mi página de Facebook. En ella no doy consejos sobre cómo combatir plagas, sino que me dedico a identificar y dar a conocer las especies que podemos encontrar.

¿Por qué la gente tiene tanto miedo a estos "animalitos", mientras que tú los coges y te haces fotos con ellos?

Porque el conocerlos te lleva a comprenderlos. Creo que la industria cinematográfica les ha dado mala fama. Por eso hay tanta gente que es aracnofóbica. Lo mejor que se puede hacer es buscar información sobre los insectos que tenemos en la huerta, y así sabes cómo tratarlos. Que, como decimos aquí, "entendiéndose la gente, medio camino andado".

Bueno, reconoce que algunos tienen un aspecto amenazador...

Ésa es la idea, ¿no? Hay unas moscas, los sírfidos, que se asemejan a las abejas. Son iguales, para que nadie se meta con ellas, pero inofensivas, en realidad. Ten clara una cosa, en general: si tú no los molestas, no te van a atacar. Si tú respetas, ellos te respetan... Capisce? [risas]

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