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Entrevista: Los Huertos Ecológicos Municipales de Novelda

Hoy entrevistamos a Paco Soro, técnico de Medio Ambiente del Ayuntamiento de Novelda, y uno de los precursores de la creación de los Huertos Ecológicos Municipales de esta localidad alicantina. Con él conoceremos un poco mejor este espacio y las prácticas que allí se realizan.

¿En qué consiste y como surgió el Huerto Ecológico Municipal de Novelda?

La iniciativa de huertos ecológicos consiste en la cesión de pequeñas parcelas cultivables de 80 m2, por periodos de 1 año de duración (que puede ser ampliable), donde sólo se cultivan productos de huerta con técnicas de agricultura ecológica; durante el periodo de cesión, los nuevos agricultores de los huertos reciben asesoramiento técnico.

Esta iniciativa se recogía en el Plan de Actuación de la Concejalía de Medio Ambiente para el periodo 2005-2010, siendo a su vez una demanda del propio Consell Municipal de Medi Ambient (Consejo formado por diferentes asociaciones y entidades de Novela interesadas por la temática ambiental). En este sentido, los Concejales de Medio Ambiente de la anterior legislatura, cogieron el guante y consiguieron dotar de una partida presupuestaria suficiente para la puesta en marcha de esta iniciativa por parte de la concejalía de Medio Ambiente.

   

Tengo entendido que existe una Asociación de Huertos Ecológicos en Novelda, ¿Qué papel tiene en el funcionamiento de los Huertos?

La Asociación de Huertos Ecológicos de Novelda tiene un papel fundamental en el propio funcionamiento y dinamización de los huertos municipales, presentando en sus propios estatutos unos objetivos muy ambiciosos como “la promoción de la agricultura ecológica, los modos de vida naturales, la conservación de la naturaleza, la ecología, la educación ambiental y nutricional, impulsar el conocimiento y el respeto por el medio ambiente, la vida sana y el desarrollo sostenible”.

En estos dos años de funcionamiento son aproximadamente 50 asociados, la mayor parte de estas personas que tienen concedidas una parcela en el huerto municipal. Participan activamente en el funcionamiento del día a día de los huertos, sobre todo su presidente, Juan Pérez, que con la ayuda de toda su junta directiva, así como de varios voluntarios hacen que estas instalaciones funcionen prácticamente solas (pero con mucho esfuerzo y dedicación de todos estos voluntarios).

A lo largo del año también hacen varias actividades para perseguir los fines de la Asociación, realizando actividades de formación, colaborando activamente en las campañas de Educación Ambiental que realiza el Ayuntamiento a asociaciones y escolares, organizando jornadas de intercambio de semillas, organizando actividades comunales para la preparación del semillero y compost, así como diferentes actividades de convivencia y las tradicionales jornadas de puertas abiertas de los huertos, que se realiza en fiestas patronales de Novelda, jornadas de puertas abiertas que van mejorando cada año, siendo un verdadero éxito las organizadas en este último año 2012.

  

¿Qué prácticas de agricultura ecológica se realizan?

En la puesta en funcionamiento del huerto municipal, así como en cada nuevo sorteo y renovación de parcelas, se realiza actividades formativas para los nuevos huertanos, en estas actividades formativas se les enseña las principales técnicas de cultivo de agricultura ecológica (las mas populares), destacando la metodología de bancal profundo y la descrita por Gaspar Caballero. Los huertanos, con el soporte del Ayuntamiento, la asociación y de un técnico especializado en agricultura ecológica -José Antonio Esteve- que visita los huertos periódicamente, aplican una u otra metodología, siempre con el objetivo último de realizar una agricultura ecológica, con el máximo respeto hacia los recursos naturales (suelo, agua, etc), con el diseño y dimensiones de bancales, instalación de sistemas de riego localizado, aplicación de enmiendas al suelo, tratamiento ecológico de plagas, rotación de cultivos, selección de semillas y plantones tradicionales, etc.

  

¿Qué otras actividades se desarrollan en los Huertos a parte del propio cultivo?

Como hemos dicho anteriormente, también se realizan actividades de educación ambiental para escolares y asociaciones de la ciudad, actividades formativas específicas, actividades que permitan la difusión de los valores de la agricultura ecológica al resto de la sociedad en general con las jornadas de puertas abiertas y convivencia, la participación en congresos y otro eventos relacionados, etc.

Al final lo fundamental también es la convivencia entre los propios usuarios del huerto, son mas de 100 personas, entre los adjudicatarios y personas autorizadas por ellos, los que conviven en estas instalaciones, siendo un verdadero espacio alternativo para el tiempo libre, la educación y el intercambio de experiencia.

Escolares visitando el lumbricario de los huertos.

¿Qué balance harías de estos cerca de 3 años de funcionamiento de los Huertos?

Un balance muy positivo, se está cumpliendo los objetivos que nos marcamos en los inicios de este proyecto.

Hemos conseguido poner en marcha un Huerto Ecológico Municipal de referencia en la provincia de Alicante – aunque está mal que yo lo diga, siendo una de las personas implicadas en su creación y gestión-, con unas estupendas dotaciones e infraestructura. Todo esto ha hecho posible que mas de 60 familias que han pasado por los huertos durante estos casi 3 años (en muchos casos en situación de desempleo, jubilados, inmigrantes y pensionistas), puedan tener un espacio de ocio y entretenimiento, un espacio para cultivar de manera natural y ecológica, productos como hortalizas y legumbres, para destinarlos al uso familiar.

Por último quisiera agradecer nuevamente a los propietarios del terreno donde se ubican estas instalaciones, la cesión que en su día hicieron de la parcela, ya que de forma altruista y desinteresada, cedieron el uso de este terreno al Ayuntamiento, para la puesta en marcha de los Huertos Ecológicos.

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